Irma deja devastación en su paso por el Caribe

El huracán Irma, uno de los más poderoso que se han formado en la cuenca del Atlántico desde que se tiene registro, avanza hacia Estados Unidos y deja tras de sí una estela de desastre y desolación en algunas islas del Caribe.

Según los primeros reportes, al menos 10 personas murieron y la isla de Barbuda quedó "apenas habitable".

Medios caribeños indican que las tareas de emergencia están obstaculizadas en la mayoría de los territorios por el difícil acceso y los problemas de comunicación con las zonas más afectadas.

Aunque varias islas han quedado sin suministro energético y aún se desconoce la magnitud del impacto del huracán en muchos lugares, las redes sociales muestran ya imágenes de destrucción e inundaciones en la mayoría de las zonas afectadas por Irma.

El huracán está pasando por el Caribe con vientos máximos sostenidos de 295 km/h, lo que lo clasifica como un huracán categoría 5 en la escala de Saffir-Simpson (de un máximo de 5).

Según el último reporte del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés), publicado este jueves a las 5:00 hora local (9:00 GMT), Irma es un huracán "potencialmente catastrófico".

Por otra parte, además de Irma, en este momento hay otros dos huracanes en la zona: José y Katia, ambos categoría 1, informó el NHC.

Sin embargo, sólo Katia tocaría tierra, en particular el sureste de México, entre esta noche y el viernes de mañana. El gobierno mexicano elevó una alerta de huracán de Cabo Rojo a Laguna Verde.

Mapa de la trayectoria de Irma


1Islas por donde ya pasó Irma

Antigua y Barbuda

Población: 90.800.

La isla más próspera del Caribe fue el primer lugar golpeado por Irma, que arribó en la madrugada de este miércoles. Los vientos provocaron una fuerte devastación y la muerte de un niño.

El primer ministro del archipiélago, Gaston Browne, aseguró que las inundaciones afectaron la mayor parte del territorio de Barbuda y cerca del 95% de sus edificios sufrieron algún daño.

"La isla está literalmente bajo el agua. De hecho, soy de la opinión que, como está ahora, Barbuda es apenas habitable", afirmó después de sobrevolar el territorio.

Browne afirmó que 50% de la población Barbuda está ahora sin hogar y que costará unos US$100 millones reconstruir la isla.

No obstante, el primer ministro aseguró que en la vecina Antigua, donde se concentra el mayor núcleo poblacional (80.000 de las 90.800 personas), no se reportaron grandes pérdidas materiales.

San Martín y San Bartolomé

Población en San Martín: 75.000Población en San Bartolomé: 9.200.

Al menos ocho personas murieron del lado francés de San Martín y en San Bartolomé, también territorio galo de ultramar, informó este jueves el ministro del Interior francés, Gérard Collomb, afirmando que el número podía aumentar.

Según el ministro, los cuatro edificios "más durables" de San Martín fueron destruidos.

Destrozos en la isla de San Martín.

En cambio, del lado de la isla administrado por Holanda no se registraron muertes, pero sí "enormes daños", informó la Marina holandesa.

Además, hay reportes de daños serios en otros edificios, inundaciones y cortes eléctricos de ambos lados de San Martín y en San Bartolomé, dos destinos turísticos muy visitados en el Caribe por estas fechas.

"Es una catástrofe enorme", dijo Daniel Gibbs, un representante local, a Radio Caribbean International. "El 95% de la isla está destruida. Estoy en shock. Es aterrador. Tengo gente enferma para evacuar, tengo una población para evacuar porque no sé dónde puedo refugiarlos".

San Martín del lado holandés inundado

Varios reportes de medios locales indican que el aeropuerto de San Martín, el tercero más grande del Caribe, quedó prácticamente destruido y que algunos de los edificios más fuertes fueron reducidos a escombros.

Por su parte, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, dijo que las secuelas en ambas islas serán "duras y crueles", y que las pérdidas materiales y humanas serán "considerables".

Anguila

Población: 13.500.

Al menos una persona murió en este territorio de ultramar del Reino Unido, informó Ronald Jackson, director ejecutivo de la Agencia de Manejo de Emergencia de Desastres en el Caribe.

Un residente de Anguila dijo a la BBC que parecía que una bomba nuclear había impactado la isla, con muchos de los edificios principales destruidos, incluyendo el hospital.

Islas Vírgenes Británicas

Población: 20.600.

Este territorio británico formado por más de 40 islas e islotes ha sufrido severos daños materiales.

Destrozos en la isla de San Eustaquio

El empresario británico Richard Branson, quien se encuentra en su isla privada Necker, informó en su blog que durante la tormenta estuvo resguardado junto a familiares y amigos en una bodega subterránea de concreto y que la noche anterior habían experimentado "el aullido de una noche de viento y lluvia".

Su hijo, Sam Branson, quien también está allí, escribió en su cuenta de Instagram: "La mayoría de los edificios están completamente destruidos. Muchos están sin hogar. Esto es más que trágico".

Puerto Rico

Población: 3,7 millones.

Durante la madrugada del jueves Irma azotó a Puerto Rico y su centro se desplazó a unos 50 kilómetros al noreste de San Juan, pero en la mañana ya comenzaba a alejarse de la isla.

De acuerdo con los primeros reportes, hay más de 6.200 personas fueron refugiadas, más de un millón se encuentra sin energía eléctrica y otras 220.000 están sin servicio de agua.

Puerto Rico con fuertes vientos.

Se registraron inundaciones y penetraciones del mar en varios barrios costeros. De hecho, el NHC discontinuó el aviso de huracán pero permanece el alerta por inundaciones.

El gobernador, Ricardo Rosselló, que había declarado estado de emergencia en la isla, consiguió ayuda del gobierno federal de EE.UU. para comenzar las tareas de reparación de daños.

En el también territorio estadounidense de Islas Vírgenes se registraron igualmente daños severos en la infraestructura, aunque no pérdidas de vidas humanas, según los primeros recuentos.

República Dominicana

Población: 10,millones.

Tras su pasaje por Puerto Rico, Irma pasó por República Dominicana y se dirige este jueves de tarde a las islas Turcas y Caicos.


2. Islas todavía en riesgo por Irma

Haití

Población: 10,millones.

Se espera que Irma pase este jueves por isla de La Española aún como un huracán de categoría 5.

Gente en Haití

Varios territorios de Haití aún se están recuperando de los destrozos provocados por otros huracanes que pasaron en años recientes como Matthew, en 2016, que terminó con más de 500 vidas.

Turcas y Caicos

Población: 31.500.

Según proyecciones, la tormenta golpearía la isla con olas 6 metros más altas de lo usual. El NHC ha dicho que Turcas y Caicos podría enfrentar la peor marejada ciclónica derivada de Irma.

En este sentido, Virginia Clerveaux, directora del Departamento de Manejo de Desastres y Emergencias de Turcas y Caicos, dijo a la BBC que incluso las zonas más alejadas de la costa pueden terminar inundadas.

"Ahora estamos intentando recordarle a la gente que este es un huracán categoría 5 y que es la mayor tormenta que jamás haya impactado o amenazado las islas de Turcas y Caicos en su historia", afirmó Clerveaux.

Marejadas ciclónicas

Y si bien dijo que los planes de contingencia ya están efectivos, recalcó la importancia de estar preparados "al máximo".

Cuba

Población: 11 millones.

El jueves de noche se espera que Irma arribe a "gran parte de Cuba", informó el NHC.

Bahamas

Población: 350.000.

Irma golpeará Bahamas el jueves y viernes. En un principio sería sólo en el sureste, pero desde el jueves de tarde la alerta abarca también el centro y noroeste de la isla.


3. El paso de Irma por el continente

Florida

Según el NHC, tras su paso por el Caribe, Irma se mantendrá como un huracán categoría 5.

Se prevé que los efectos de Irma comiencen a sentirse en la península de Florida, en el sureste de Estados Unidos, este fin de semana y a principios de la próxima, por lo que este martes el presidente Donald Trump declaró estado de emergencia.

En el balneario de Cayo Hueso, en el extremo sur del estado, las autoridades ordenaron la evacuación obligatoria de turistas a partir del miércoles, mientras que a los residentes se les ha pedido que también dejen la isla.

Este jueves también se ordenó la evacuación de los barrios de Miami más cercanos a la costa.

Con la tormenta cada vez más cerca, miles de personas se han volcado a las tiendas de comestibles para prepararse ante la emergencia con alimentos y agua.

Mientras el país lidia con los daños provocados por el huracán Harvey en Texas y Luisiana, si Irma llega a la costa este en los próximos días será la primera vez que Estados Unidos es golpeado por dos tormentas de categoría 4 el mismo año desde que en 1851 empezaron los registros.

BBC Mundo